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Kwong Wah

2019-07-31

一大群河马泡在水中避暑降温。(网络图片)
一大群河马泡在水中避暑降温。(网络图片)

来自美国的生态研究团队发现,每当进入丰水期,马拉河水位上涨时,河岸总会有大量死鱼被冲上来,有时数量甚至高达上千只,引来大群以死鱼为食的秃鹰,鳄鱼和鬣狗。

非洲马拉河流(Mara River)经非洲肯尼亚(Kenya)和坦桑尼亚(Tanzania),全长约395公里,其中60%位于肯尼亚境内,另40%位于坦桑尼亚境内。

怀疑上游农家洒农药

一直以来,当地人普遍认为,之所以会有大量鱼群死亡,是因为河流上游的农家在附近的田里喷洒杀虫剂所致。然而,根据美国生态研究团队的最新发现,让鱼死一片的凶手可能是河马的排泄物。研究团队也将他们的发现发表在“自然”期刊上。

每日排泄量超过8千公斤

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白天,河马群都会泡在马拉河里,到了晚上才上岸觅食。泡在水中这段期间,河马群自然无时无刻都在排尿和排便。据每日统计,生活在马拉河的大约4千只河马会制造将近8千500公斤的排泄物。

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分解排泄物耗氧 鱼群窒息死亡

研究人员发现河马的排泄物会沉到河床,当大量的排泄物分解时会消耗水中的氧气,有效地让河水脱氧。不仅如此,微生物的活动还会产生氨,硫化氢,甲烷和二氧化碳等有害化学物质,其中前两种物质,对鱼群而言是有害的。

当处于枯水期时,河马排泄物造成的潜在毒性生态对下游影响不大。然而当丰水期时,丰沛的水流会将这段「有毒」河水冲往下游的鱼群栖地,造成鱼群所处的河流缺氧,导致鱼群窒息而亡。

尽管如此,研究团队表示这仅是自然的过程,当生态发生这样的变化时,含有河马排泄物的水也同时提供了其他动物丰富的食物来源,像是鸟类和鳄鱼都是受惠者。

责任编辑:万俟滁